苹果的“游戏折腾简史”

本文来自微信公众号:极客之选(ID:GeekChoice),作者:刘丢丢,原标题:《苹果的游戏机梦,可能是从 25 年前这款失败产品开始的》,题图来自:东方IC


前段时间,有媒体报道称苹果将推出一款面向电竞市场的高端游戏电脑,价格高达 5000 美元(约 3.5 万人民币)。它的类型可能是类似 iMac 的一体机,或者类似 MacBook 的笔记本电脑,预计将在 2020 年 6 月的 WWDC 大会上公布。


这条新闻事出突然,但仔细想想也是有理可循。苹果在供应链方面的积累已经足以支撑游戏电脑的制造,剩下的只是解决生态问题,这方面有游戏订阅服务 Apple Arcade 铺路,实行起来应该不会太难。


先不管这条消息真实与否,苹果与游戏的渊源实际上已经由来已久。


Flickr@Flávio Dechen


乔布斯:前雅达利员工,参与制作《打砖块》


苹果与游戏最早的联系,可能得从乔布斯开始说起。在创立苹果之前,乔布斯正在当时刚刚兴起的游戏公司雅达利任职,雅达利对游戏简单性的追求,影响了之后乔布斯的产品设计理念。当时,世界上第一款街机电子游戏《Pong》在雅达利诞生,而乔布斯参与了它的下一代版本设计,这也就是大家耳熟能详的《打砖块》,一起开发的工程师还有苹果的另一位联合创始人沃兹。



Apple II:开启个人电脑革命,游戏开发者首选


接下来的故事就是苹果公司建立,推出了世界上首款个人电脑 Apple I。1977 年,下一代机型 Apple II 发布,这款机器的上市和普及开启了个人电脑的革命,它的定位不再局限于极客和工程师群体,而是面向大众,一些中产家庭也能支付起 Apple II 的价格。当然,这同时也刺激了电脑游戏的发展。


不同于苹果电脑后来的封闭式设计风格,当时的 Apple II 系列以开放性著称。硬件方面,它的主板上有 8 个扩充槽,用户可以借助一些第三方设备来扩展其功能,比如存储器扩展卡、硬盘、网络组件、声卡,当然也包括游戏手柄。


软件方面,它在 ROM 中内置了两种基于 BASIC 的编程语言,Applesoft 和 Integer。这使得 Apple II 成为应用开发和游戏开发人员的首选,在与对手的竞争中占据了领先地位。


图片来源:维基百科


整个 Apple II 系列的寿命长达十多年,有数千款游戏在其平台发行。它们来自很多知名的游戏开发商、发行商,包括 EA、Interplay(旗下有黑岛工作室)、Infocom 等,游戏类型包括了战略、角色扮演、冒险软件等。


首发于 Apple II 平台的游戏中包括了很多知名作品:《德军总部》、《空手道》、《波斯王子》、《淘金者》。直到现在,也还有不少爱好者用模拟器来重温这些经典游戏。


Apple IIGS,图片来源:lukazi


后来苹果将开发重心转移到了新的 Macintosh 系列,它舍弃了 Apple II 时代的开放式设计,设备和开发上得不到支持,苹果与游戏的缘分也就告一段落。


Apple Pippin:失败的苹果游戏机,与 Apple Newton 同时期


但苹果的游戏情怀并没有停止,实际上在苹果的历史中,还真的出现过一款游戏主机。当时正是乔布斯出走、苹果衰落的时期,公司接连推出一些尝试性的产品企图自救,其中包括世界上首款 PDA 设备 Apple Newton、我们之前介绍过的 Apple QuickTake 数码相机,以及一款游戏主机 Apple Pippin。


图片来源:Flickr@Ivan Sosa


Pippin 于 1995 年发布,定位是低价电脑,用于多媒体播放(主要是游戏),它只支持 CD,没有硬盘。苹果自己并没有推出它,而是想授权给第三方发布,在短命的生涯中,Pippin 的唯一发行商只有万代。然而由于当时市场早已被任天堂 N64 和索尼 PlayStation 占据,Pippin 599 美元的价格又没有竞争力,最终只有万代自己为其开发软件和游戏。


在售出 4.2 万台后,Pippin 于 1997 年草草收场,乔布斯回归之后砍掉了这个项目。2011 年李开复在微博透露,自己正是当年 Pippin 项目的负责人。



App Store:生态不断壮大,苹果成为全球第四大游戏公司


真正让苹果迈入游戏殿堂的,是 iPhone 的发布以及 App Store 的出现。硬件设备上,触摸式操作重新定义了手机交互,陀螺仪等零件的加入让游戏互动有了无限可能。生态方面,App Store 给开发者提供了一个完美的平台,不少公司、个人在这里发挥创意,不断壮大着 iOS 平台的游戏生态。



那时正是手机游戏的红利期,只要玩法简单、适应触屏操作,游戏很快就能流行起来。《愤怒的小鸟》、《水果忍者》、《神庙逃亡》,都诞生自那段时期。甚至苹果自己也推出过一款叫做《Texas Hold’em》的游戏,它是 App Store 历史上第一款棋牌类游戏。在 2019 年 7 月份,App Store 11 周年之际,这款老游戏还进行了重新上架。



Apple Arcade:扶植独立游戏,进一步扩大游戏人群


发展到今天,App Store 已经是最重要的游戏分发平台之一,苹果成了世界上第四大游戏公司,单靠 App Store 的游戏分成已经赚得盆丰钵满。但随之而来的是另一个问题,越来越多的资源被集中到大的游戏厂商那里,一些优秀但不那么大众的独立游戏,很难在排行榜中取得靠前位置。中小开发者难以盈利,自然影响了整个生态的活性。


于是苹果在 2019 年推出了游戏订阅服务 Apple Arcade。用户每月花 4.99 美元,就能享受 Arcade 平台的所有游戏。这些游戏没有广告、内购,完全免费,可以在苹果的 macOS、iOS、iPadOS、tvOS 四大平台游玩。



虽然所谓的独占只是“限时独占”,但 Apple Arcade 上的确出现了一批优秀的游戏作品。有消息称苹果还在布局云游戏服务,等技术成熟,苹果在市场覆盖率上的积累将成为巨大的先发优势。


伴随 Apple Arcade 推出的还有 iOS 13,它让 iOS 设备可以外接游戏手柄,配合 iPad 性能的不断提升,这也可能成为一个具有潜力的游戏平台。



苹果的游戏之路还在继续,关于高端游戏电脑的消息可能又是一次媒体狂欢。毕竟对于现在的苹果来说,走大众化似乎才是更符合市场趋势的选择。虽然苹果也推出了面向设计师、专业人士的高端电脑和显示器,但如果想把生意做到游戏市场,要做好准备的可不仅仅是硬件。


文章参考:维基百科、Gamasutra


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